PH : quelle incidence sur la santé de nos cheveux ?

Le pH est une mesure souvent évoquée dans les domaines de la chimie et de la biologie. Il joue également un rôle fondamental dans les soins capillaires. Il s’agit d’une échelle mesurant l’acidité ou l’alcalinité d’une solution, s’étendant de 0, extrêmement acide, à 14, hautement alcalin, 7 étant neutre. La santé de nos cheveux et de notre cuir chevelu est intrinsèquement liée à cet équilibre délicat. L’équilibre du pH de nos cheveux et de notre cuir chevelu peut être perturbé par de nombreux facteurs, qu’ils soient environnementaux ou liés aux produits que nous utilisons. Lorsque cet équilibre est rompu, il peut en résulter des cheveux secs, cassants, sans éclat ou un cuir chevelu irrité. Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur l’incidence du pH sur la santé de nos cheveux et pourquoi il est si crucial de choisir des produits adaptés pour maintenir cet équilibre.

Qu’est-ce que le pH ?

Le pH (potentiel hydrogène) est une échelle qui mesure l’acidité ou l’alcalinité d’une solution aqueuse. Cette échelle varie de 0 à 14 :

  • Acide : un pH inférieur à 7 indique une solution acide. Plus le pH est proche de 0, plus la solution est acide.
  • Neutre : un pH égal à 7 indique une solution neutre. L’eau pure, à une température de 25°C, a un pH de 7 et est donc considérée comme neutre.
  • Basique ou alcalin : Un pH supérieur à 7 indique une solution basique (ou alcaline). Plus le pH est proche de 14, plus la solution est basique.

Le pH d’une solution est déterminé par la concentration des ions hydrogène (H+) qu’elle contient. Une forte concentration d’ions H+ rend une solution acide, tandis qu’une faible concentration la rend basique. À l’inverse, une forte concentration d’ions hydroxyde (OH-) rend une solution alcaline.

Quel est le pH naturel du cuir chevelu et des cheveux ?

Le pH naturel du cuir chevelu et des cheveux est légèrement acide et se situe généralement entre 4,5 et 5,5.

Un pH acide sur le cuir chevelu aide à inhiber la croissance de bactéries et de champignons, contribuant ainsi à prévenir les infections et les affections du cuir chevelu telles que les pellicules ou la dermatite séborrhéique.

L’acidité du pH aide également à maintenir les cuticules des cheveux (la couche externe des cheveux) fermées. Une cuticule fermée protège le cortex des cheveux, préserve l’hydratation et donne aux cheveux un aspect lisse et brillant.

Un pH équilibré sur le cuir chevelu aide à réguler la production de sébum, l’huile naturelle produite par les glandes sébacées. Un déséquilibre du pH peut perturber cette production, entraînant un cuir chevelu trop sec ou trop gras.

Pourquoi le pH est-il important pour des cheveux en bonne santé ?

Le cheveu possède une structure complexe constituée de plusieurs couches et composants. Chaque partie joue un rôle distinct dans la santé, la texture, la couleur et la force globale du cheveu. Pour mieux cerner comment le pH des produits et les soins capillaires impactent votre chevelure, il est essentiel de comprendre la structure des cheveux. 

La structure du cheveu est décomposée en trois composantes principales :

  • La cuticule : c’est la couche externe protectrice du cheveu. Elle est formée de cellules aplaties superposées à la manière de tuiles de toit. Son rôle principal est de protéger le cortex, la partie interne du cheveu, contre les agressions extérieures comme les UV, la pollution ou les produits chimiques. La santé et l’intégrité de la cuticule déterminent la brillance, la douceur et la capacité du cheveu à retenir l’humidité. Un cheveu avec une cuticule endommagée est souvent terne, sec et poreux.
  • Le cortex : situé directement sous la cuticule, c’est ici que réside la majeure partie de la masse du cheveu. Il est constitué principalement de kératine qui est la protéine qui donne au cheveu sa résistance et son élasticité. Le cortex abrite également les pigments qui définissent la couleur naturelle du cheveu. Les processus de coloration ou de décoloration visent principalement cette couche du cheveu. La santé du cortex est cruciale pour la résistance du cheveu aux cassures et aux dommages mécaniques.
  • La moelle : il s’agit du centre du cheveu, une sorte de noyau central. Sa présence n’est pas constante. Certains cheveux, surtout les plus fins, peuvent ne pas avoir de moelle clairement définie.

Comment les produits alcalins affectent-ils les cheveux ?

Les produits alcalins ayant un pH supérieur à 7 peuvent avoir des effets significatifs sur la structure et la santé des cheveux.

Les produits alcalins provoquent le soulèvement et l‘ouverture des cuticules des cheveux, qui sont les écailles protectrices de la tige capillaire. Une fois que ces cuticules sont ouvertes, les cheveux peuvent devenir plus poreux, perdant ainsi leur hydratation naturelle et devenant plus vulnérables aux agressions extérieures comme la pollution, la chaleur et les traitements chimiques.

Cet effet d’ouverture des cuticules est intentionnellement recherché dans certaines procédures capillaires, comme les traitements de défrisage ou les colorations permanentes. Ces traitements nécessitent que les cuticules soient ouvertes afin que les produits chimiques pénètrent dans le cortex des cheveux et modifient leur structure.

Cependant, une exposition prolongée ou fréquente à des produits alcalins sans soins appropriés par la suite peut entraîner des dommages cumulatifs. Les cheveux peuvent devenir secs, cassants et susceptibles de se casser. De plus, sans la barrière protectrice des cuticules bien fermées, les cheveux peuvent perdre leur brillance naturelle, donnant un aspect terne.

Les produits alcalins peuvent également perturber l’équilibre du pH du cuir chevelu, potentiellement causant sécheresse et irritations.

Comment les produits acides bénéficient-ils à la santé des cheveux ?

Les produits acides offrent plusieurs avantages pour les cheveux, notamment en raison de leur capacité à resserrer et fermer les cuticules de la tige capillaire.

Un pH acide contribue à fermer et à resserrer les cuticules des cheveux. Lorsque les cuticules sont bien fermées et alignées, elles agissent comme une barrière protectrice pour le cortex des cheveux, prévenant la perte d’humidité et la pénétration de facteurs environnementaux nocifs. De plus, des cuticules lisses et bien alignées réfléchissent mieux la lumière, ce qui donne aux cheveux un aspect plus brillant et lisse.

Néanmoins, tout comme un pH trop alcalin peut être dommageable, un pH excessivement acide peut aussi causer des problèmes.

Un pH trop acide peut irriter le cuir chevelu, entraînant des démangeaisons ou des rougeurs ou parfois une sensation de brûlure. Aussi, bien que l’acidité aide à fermer les cuticules, un excès peut rendre les cheveux trop rigides et susceptibles de se casser. Enfin, pour celles et ceux qui colorent leurs cheveux, un pH trop acide peut modifier la couleur ou accélérer son délavage.

Quel pH choisir pour des cheveux en bonne santé ?

Pour maintenir des cheveux en bonne santé, il est essentiel de choisir des produits dont le pH est harmonieux avec la nature acide des cheveux et du cuir chevelu. Optez pour des formulations dont le pH est compris entre 4,5 et 6,5. Bien qu’un pH légèrement plus élevé puisse éliminer efficacement les résidus, il est crucial de ne pas perturber excessivement l’équilibre naturel.

Bon à savoir : les cheveux crépus étant naturellement secs, il est crucial d’utiliser des produits avec un pH adapté. Lorsque vous choisissez des produits pour les cheveux crépus, il est recommandé de privilégier ceux qui mentionnent un pH équilibré ou légèrement acide. Cela inclut les shampoings, les après-shampoings et les traitements capillaires.

Comment connaitre le pH d’un shampoing ?

Certains fabricants mentionnent le pH du produit directement sur l’emballage ou sur la liste INCI. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez utiliser des bandelettes de pH. Ces bandelettes, disponibles en ligne ou dans des magasins spécialisés (pharmacies et magasins de fournitures scientifiques notamment), peuvent être utilisées pour tester le pH du shampooing. Pour ce faire :

  • Mettez un peu de shampooing dans un récipient.
  • Ajoutez un peu d’eau pour diluer (cela facilite le test).
  • Trempez la bandelette dans la solution.
  • Comparez la couleur de la bandelette avec le guide des couleurs fourni pour déterminer le pH.

Le pH joue un rôle essentiel dans la santé de vos cheveux. En choisissant des produits adaptés à l’équilibre pH naturel de votre chevelure, vous préserverez leur brillance, leur force et leur beauté.

Jean-François Cabos

Jean-François Cabos est le créateur d’une méthode unique de soin du cheveu élaborée à l’issue des recherches qu’il a coordonnées et qui ont donné lieu à la publication du livre “Cheveux, Racines de Vie” avec Hélène Clauderer aux éditions Robert Laffont (Collection “Réponses/ Santé”).

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