Pourquoi le follicule pileux intéresse les chercheurs ?

Pourquoi le follicule pileux intéresse les chercheurs?
Pourquoi le follicule pileux intéresse les chercheurs ?

PROPRIÉTÉS UNIQUES DES CELLULES SOUCHES DU FOLLICULE PILEUX

Si la communauté scientifique se préoccupe tant du follicule pileux, c’est bien sûr pour élaborer des traitements de plus en plus performants contre l’alopécie. Mais c’est aussi pour d’autres raisons, qui tiennent aux propriétés singulières de ses cellules souches.

En effet, leur capacité régénérative, leur nature pluripotente et leur haut potentiel de prolifération intéressent vivement les chercheurs. Dans un avenir plus ou moins proche, on pourrait envisager de les transplanter dans d’autres organes afin d’en faire un outil thérapeutique majeur en matière de chirurgie réparatrice (grands brûlés[1], plaies profondes, etc.). Si les résultats obtenus chez les souris s’avéraient transposables à l’homme, de telles transplantations pourraient favoriser la récupération de lésions des nerfs périphériques[2], voire de certaines lésions traumatiques de la moelle épinière[3].

Le recours à ces cellules pluripotentes présente des avantages multiples : elles sont facilement accessibles, ne risquent pas de devenir cancérigènes et leur usage médical, contrairement à celui des cellules embryonnaires, ne pose aucun problème éthique.

En étudiant par ailleurs le mécanisme de renouvellement du follicule pileux, la recherche sur le cancer espère mieux appréhender le développement de nos cellules et comprendre pourquoi, au tout premier stade du développement d’un cancer, certaines de ces cellules se mettent soudain à proliférer anarchiquement, leurs inhibiteurs ou régulateurs de croissance s’avérant impuissants à les gérer, alors qu’ils assurent totalement le travail dans le cas d’un follicule sain [4].

Sources :[1] Des cellules souches provenant de follicules pileux pourraient améliorer la guérison des brûlures. – Institut de Recherche en santé du Canada, 2012 [2] The advantages of hair follicle pluripotent stem cells over embryonic stem cells and induced pluripotent stem cells for regenerative medicine – Pubmed, 2010 [3] Isolation and culture of hair follicle pluripotent stem (hfPS) cells and their use for nerve and spinal cord regeneration– Pubmed 2010 [4] Live imaging of stem cell and progeny behaviour in physiological hair-follicle regeneration – Pubmed 2012

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